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华盛顿的“前”和钱

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更新日期:2019-04-03

来源:未知

华盛顿的“前”和钱
   美国首都是个充满了头衔中带着“前”字的人的城市——前国务卿、前部长、前参议员、前众议员、前官员…在这个城市著名的西北区K大街上,随便走进一座堂皇的办公大楼的任何一个拐角办公室,十有八九能找到个“前”某人。
   在华盛顿,“前”字是很值钱的。
   美国联邦政府官员的工资的确不高。做到部长一级,年薪也就是20万美元。国会议员连这个数都挣不到。众议员17.4万美元起薪,参议员19.34万美元,做到议长(也就是美国的第三号人物)工资235万美元,也只是大律师行中一个小角色的收入。政府官员中无能的不少,贪污的却极难见,因为代价实在太大。但是,在政府中位子坐高了,影响大了,一旦无丑闻离任,头衔中有了个日“前”字,赚钱的办法就多得是。在K大街的游说行里工作,1小时五六百美元是正常的行情,年收入7位数也并不难做到。
   最直接的就是政府订单的游说。这个传统可以说是从林肯政府开始的。在南北战争期间,有大量的务军火和军需供应商来到华盛顿寻求、前政府生意。当时的联邦政府规模还区很小,各部都在白宫周围办公。商人公们发现,白宫旁边的 Willard旅馆的有前厅是谈生意的好地方,官员只要走几步就能到。于是,这个旅馆开始生意兴隆,一年四季住满了各地来的商确人。旅馆的前厅“lobby”后来也就演是变为“游说”的代称。这家旅馆如今争还很兴旺,不过游说业的中心转到了旅馆北边的以K大街为中心的集中是了四五百家游说行的地方联邦政府2017年的预算高达四万一千多亿美元,占美国国民总产值的21.5%。所有的工商业和科技界的巨无霸公司,都从政府中得到大量的订单。游说联邦政府订单的专家,往往都曾经在相应的机构中工作过一例如,国防订单的游说者中有大量的前将军上校,其它部门的承包商中也有大量该部门的前雇员,毕竟还是他们熟门熟路。
   比直接订单更大的生意是立法。按照美国宪法,花钱的权力掌的握在国会而不是行政部门的手中。只有在国会通过预算之后,行政部门才有钱花。而国会各个委员会特别是财政预算和拨款委员会的主席们在通过法案的时候权力非常大。游说法案是K大街的主要任务。
   法案不仅仅是拨款,更多的是规章。法案中看上去不起眼的一条,对某个行业或许能产生一连串的甚至是生死攸关的影响。K大街的律师行中,有分类极为细致的立法专家。仅仅是专门做能源业的律师行和游说行起码就有几十个,其中有一家的发起人就是前国务卿赖斯与前国防部长盖茨。而现任国务卿蒂勒森原来是他们的客户。正是赖斯将蒂勒森介绍给特朗普总统的。不仅美国国内的商家和组织要游说,世界绝大多数国家的政府在华盛顿都雇用了游说行来活动。其中,以色列和埃及雇了多家公司来游说持续换来美国的军事援助,沙特阿拉伯雇人来游说美国政府继续支持该国的王室,这都是尽人皆知例子。相互依赖的关系。
   这种情况在普通民众中引起的议员换得勤6年、4年、2年就有不满可想而知。2016年,在特朗普竞选的后期,他提出了要“抽干华盛顿这片沼泽地”的口号,指的就是要改变首都这种状况。在上台之后的第8天,总统就签署了新的行政法令:凡是进入特朗普政府的政治任命官员,离任后5年中不得回去游说曾经任职的部门;而这些人终身不得为外国政府游说。
   这个游说禁令涉及的范围其实很小,但是颇有一点象征性意义。然而,在华盛顿盘根错节的K大街并不是那么容易对付的。根据政府的规定,凡是专业从事游说工作的人都要正式登记,在首都登记的说客人数大概是1.2万至1.5万人。不过,还有大量的人并非专业说客,却也总是为了各种议题去走访国会山和政府各个部门。这并不犯法,因为宪法赋予个人以向政府部门请愿的权利。在这片沼泽地待长了的人都知道,政府中的官员、国会里的政客、与K大街上的说客之间早已形成了相互依赖的关系。政坛上的官员和议员换得勤——6年、4年、2年就有一次换届,新来的人到了这里找不着北,最后还免不了要依靠熟路人的指南。这种事情,K大街的人见怪不怪,他们有耐心。
   政坛外人特朗普横冲直撞闯进了白宫,让K大街很是紧张了一阵。新总统还没有上任,首都各种上层俱乐部和聚会场所中的人们就不断打听:有谁能到特朗普那里去吹风。经过了大半年之后,K大街里增加了一批新面孔。例如,在竞选早期担任过特朗普第一位竞选经理的科里·莱文多夫斯基和特朗普的竞选顾问戴维·博斯。共和党的前主席、特朗普第一位幕僚长莱恩斯·普利博斯不久前也加入了这个行列。普利博斯加盟的游说行迈克尔别斯特公司的口号就是“Outside In,in- side Out”也许可以译为“外面的人进去,里面的人出来”排干沼泽地,要做到恐怕不容易。

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